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为什么冠状病毒有这么大的威力?
冠状病毒

为什么冠状病毒有这么大的威力?

2019年末的新型冠状病毒肺炎,因为强大的传染性,给很多国家的公共卫生能力造成了很大挑战。2020年2月11日,世界卫生组织在瑞士日内瓦宣布,正式将新型冠状病毒感染的肺炎命名为“COVID-19”,而且截至本文发布,世界上还没有能预防COVID-19的疫苗。本次疫情给全世界带来难以估计的经济损失,十万个为什么呼吁大家一定要保持良好的个人卫生,疫情期间少出行,不聚会,戴口罩,勤通风,多洗手。大家齐心协力一起战胜疫情。

什么是冠状病毒,它为什么有这么大的威力?

冠状病毒在电子显微镜下呈球状或椭圆形,上有规则排列的囊状胶原纤维突,形似皇冠状,因此得名。其实冠状病毒是个大家族,还有众多秉性不同的“兄弟姐妹”,除了这次COVID-19,还有2003年著名的非典(SARS)、2012年的中东呼吸综合征(MERS)也都是这个家族的“杰作”,成为人类进入21世纪以来让人闻之色变的“头号恐怖分子”。它们有的感染人,有的感染动物,有的人和动物都不放过。

冠状病毒早在1960年就被发现了,最早为在禽类中发现的禽类传染性支气管炎病毒(IBV),后在患普通感冒的人类鼻腔中检测出两例,分别命名为“人冠状病毒229E(HCoV-229E)”与“人冠状病毒OC43(HCoV-OC43)”。除了上述提到的例子,目前已知可感染人类的冠状病毒已经有七种。

其实冠状病毒家族并不是都这么厉害,除了上文提到的,SARS,MERS,COVID-19三种可引起致命的呼吸系统疾病,其余四种冠状病毒是人类感冒的常见病原体,通常不会造成严重疾病,只限于可能会在少数免疫力差的患者身上出现肺炎等并发症。

人类如何战胜病毒?

必须承认的是,目前没有预防COVID-19感染的特效药。而最直接的特效药就是疫苗,疫苗的研发一般包括4个阶段:制备免疫源、动物和3期临床试验验证、批准生产上市,投入临床使用。

看似简单的4个过程,实施起来很漫长:2014年埃博拉病毒疫情爆发,直到 2019年11月疫苗才批准上市,此时距离疫情爆发已过去五年。而2003年爆发的SARS和2012年爆发的MERS直到现在都没有相应的疫苗。

虽然疫情可以通过大家的努力得到控制,但是疫苗研发仍然具有重要的意义。希望这次疫情能促使全球科学家通力合作,尽可能缩短疫苗研发周期。

目前全球已经有20多种针对本次新冠病毒疫苗正在研发。我们的医护人员奋斗在最前线,抢救感染者,还有很多人在为隔离传染源工作着,请相信我们的医务和科研人员,人类一定会夺取这场战役的最终胜利。十万个为什么相信好消息很快就会到来。

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